«Высокий дом», о котором говорит Н.А.Некрасов в поэме «Русские женщины»
…Богатство, блеск! Высокий дом
На берегу Невы,
Обита лестница ковром,
Перед подъездом львы…

– это дом №4 по Английской набережной. Он вошел в историю как дом графа И. Лаваля, французского эмигранта.

Дом графа И. Лаваля в ПетербургеВ начале 1720-х годов здесь, на берегу Невы, находился участок с каменными «палатками», принадлежавший А.Д.Меншикову. В 1732 году княжеские дворы были пожалованы вице-канцлеру А.И.Остерману, выстроившему тут новый каменный дом. После владельцем стал генерал В.Ф.Салтыков. В конце XVIII века дом перешел во владение Строгановым. В 1805-1810 годах архитектор Тома де Томон производит значительные переделы как внутри дома Лаваля, так и снаружи. Возможно в этот период у парадного подъезда дома Лаваля и появляются львы, вероятно, родом из Италии.

Дом Лаваля – немой свидетель культурной и общественной жизни Петербурга. Здесь в литературном салоне собирались многие поэты и писатели: А.С.Пушкин, И.А.Крылов, Н.И.Гнедич, В.А.Жуковский, Н.М.Карамзин, М.Ю.Лермонтов. 16 мая 1828 года в доме Лаваля в присутствии Адама Мицкевича, П.А.Вяземского и А.С.Грибоедова Пушкин читал своего «Бориса Годунова». Часто бывали в доме Лаваля будущие декабристы К.Ф.Рылеев, И.И.Пущин, Е.П.Оболенский. Дочь Лаваля Екатерина Ивановна вышла замуж за князя С.П.Трубецкого, которая после ссылки мужа последовала за ним в Сибирь. Сейчас в доме Лаваля находится суд.